MSC Splendida: Dubai, Abu Dhabi & Oman

01 Februari t/m 09 Februari 2019

Ik ben net terug van een geweldige cruise met de MSC Splendida door het midden oosten.
Samen met mijn moeder heb ik genoten van deze goed verzorgde reis.

Het begon al tijdens de vlucht met de Emirates vanuit Düsseldorf naar Dubai.

De Economy class van de Airbus 380 biedt veel (zit)ruimte en een uitgebreid aanbod aan films en spelletjes op een groot scherm in de stoel voor je.
Een zeer goede maaltijd, diverse snacks en het lekker wijntje worden geserveerd door een internationale crew.

De eerste nacht in Dubai verbleven we in het B.W. Pearl Creek hotel in de wijk Deira met uitzicht over het oude centrum van Dubai.

Na een korte maar goede nachtrust werd het tijd om de oude Souk in Dubai te verkennen. Met een klein bootje staken we de Creek over en waren gelijk al in de nauwe straatje waar alles van 1001 nacht verkocht wordt.

Het inschepen verliep zeer vlot en om 13.00 uur stonden wij in onze mooie balkon hut met uitzicht over Dubai.

Het lunchbuffet in het Pago Pago restaurant was geopend en daar hebben we dan ook  maar gelijk gebruik van gemaakt. Met een paar lekkere glazen wijn was de lunch compleet.

Terug in onze ruime hut, met 2 aparte bedden, grote zitbank met salontafel, dressoir en tv hoek, is het tijd om onze koffers uit te pakken voordat we op verkenning gaan.

De MSC Splendida biedt plaats aan 4.300 passagiers. Het schip is 333 meter lang, 38 meter breed en 67 meter hoog. Er zijn 1370 bemanningsleden, 25 liften, 18 dekken en 5 zwembaden.

Verder is er een heel groot theater, een casino, een uitgebreide spa, een fotogalerij, La Piazzetta met meerdere winkels, 8 restaurants en 15 bars.

Dan is er nog een heel dek met het vertier voor de kinderen en de jeugd.

Het was eerst even een beetje zoeken maar door de goede plattegronden bij elke lift was het vrij makkelijk om alles te gaan bekijken.

Wat gelijk opvalt op de MSC Splendida zijn de vele mooie kleurschakeringen die in elke ruimten zijn gebruikt.

De gangen en trappenhuizen zijn gevuld met mooie kleurrijke kunst. Het Atrium schittert met de glazen trappen met veel chroom en bruinrode tinten en de met glitter versierde vleugel.

Elke bar heeft zijn eigen thema en, wat later ook blijkt, zijn eigen muziek stijl.

Van jazz tot klassiek, van soul tot dans en van zang en tot disco. Voor ieder wat wils.

De interieurs zijn allemaal anders zo is b.v. de Purple Jazz bar helemaal in paarstinten, de sportsbar in gele tinten, de Dim Sum bar in aardekleuren en La Prua Piano bar in groene kleuren.

Ook de (a la carte) restaurants zijn in verschillen kleuren en stijlen gemaakt.

Het gebruik van materialen is overal anders maar wel op elkaar afgestemd met een duidelijk Italiaans tintje. (MSC is een Italiaanse maatschappij).

Mede door de vele (verschillende) ruimtes merk je helemaal niet dat er meer als 4000 mensen aan boord zijn.

Het gaat er overal relaxed aan toe. Met Italiaans als boventoon horen we dat er nog 28 nationaliteiten aan boord zijn. Van Zweden tot Spanjaarden en van Brazilianen tot Chinezen en alles wat er tussen in zit.

Na de verkenningstocht is het tijd voor een middagdutje en vervolgens ‘optutten’ voor het avondprogramma.

We beginnen met een lekker glaasje prosecco in de L’Aperitivo bar met uitzicht op het Atrium en de lounge een verdieping lager.

Dan lekker slenteren langs de winkels en door het casino op weg naar het Theater.

Hier is om 19.30 uur de eerste Show voor die passagiers die in de tweede zitting om 21.00 uur eten.

Dans, zang en acrobatiek zijn de hoogtepunten van de show die ongeveer 35 minuten duurt.

Na de show is het weer tijd een aperitiefje. Deze keer nemen we plaats in de Dim Sum bar waar een zangeres achter de piano mooie ballades zingt.

Om 21.00 uur worden we aan tafel verwacht in het Villa Verde restaurant. Er is voor ons voor de hele week een 2 persoonstafeltje gereserveerd. Het dagelijks wisselende menu bestaat uit 3 gangen met elke gang 5 keuzes.

De Indonesische kelner en zijn Filippijnse collega zijn zeer vriendelijk en zorgen ervoor dat het ons aan niets ontbreekt.

Om 23.00 uur vaart de MSC Splendida uit richting Abu Dhabi en wij sluiten de avond af met een afzakkertje in The Aft Lounge waar een live band gezellige dansmuziek speelt.

Na een welverdiende nachtrust worden wij wakker in de haven van Abu Dhabi.

Lekker ontbijten en op zoek naar de Hop on Hop Off bus voor de stadstour door Abu Dhabi.

Helaas regent het een beetje maar we zitten hoog en droog in de bus als we langs de prachtige Corniche met de vele palmbomen, planten en bloemen rijden.

Het centrum met de vele, allemaal verschillende wolkenkrabbers rijden we voorbij en bij het meest luxe hotel ter wereld: Het Emirates Palace Hotel hadden we gepland om een kopje koffie te gaan drinken.

Helaas, er was een groot event, we mochten er niet in.

Later hoorden we, dat de voorbereidingen voor het Pauselijk bezoek, de dag erna, de reden was dat niemand het hotel in mocht als je geen gast was.

Nou dan maar weer in de Hop on Hop Off bus richting de Sheikh Zayed Mosque.

Het was inmiddels droog en het zonnetje scheen toen we de Moskee voor het eerst in de verte zagen.

Wat een imposant gebouw. Prachtig.

Het bezoek was ook zeer de moeite waard.

Bij het informatie centrum is de ingang en als je geregistreerd bent krijg je als vrouw aangepaste kleding aan en kan de trip beginnen. Via een ondergronds gangenstelsel met loopbanden en roltrappen bereik je uiteindelijk de entree van de Moskee.

Indrukwekkend!

Een groot wit marmeren plein ingelegd met gekleurde marmer omringd door marmeren zuilen met bloem decoraties van gekleurde marmer, witte marmeren minaretten en koepels.

En dan binnen: een grote schitterende kroonluchter en een handgeweven tapijt waar geen einde aan lijkt te komen.

Na dit bezoek en de indrukken die we van Abu Dhabi, tijdens de hop on hop off busreis hebben opgedaan, is het tijd om naar ons schip terug te keren.

Tijd om heerlijk te relaxen, slenteren, shoppen, borrelen, theaterbezoek en te dineren.

De volgende 2 dagen staan in het teken van ‘niets doen’ !

We gaan met de tender van de MSC Splendida naar het Sir Bani Yas Island. Heerlijk aan het strand relaxen.

Vervolgens hebben we een zeedag en genieten we van alles wat de MSC Splendida te bieden heeft.

Maar vooral van ons ligbedje aan het zwembad met uitzicht over de zee op de achterkant van het schip.

Na deze 2 dagen rust is de MSC Splendida aangekomen in de stad Muscat in Oman aan de Indische Oceaan.

Ook hier nemen we de hop on hop off bus.

Oman is een hele andere wereld dan de Verenigde Arabisch Emiraten. Geen hoogbouw, geen glazen en glitter gebouwen en hele vriendelijke mensen die voor een hele relaxte sfeer zorgen.

Opvallend zijn de prachtige tuinen en parken langs de wegen en het schitterende Royal Opera House.

Verder het Al Bustan Hotel, de Mutrah Corniche en het geweldige paleis van Sultan Qaboos. De moskee slaan we deze dag over want we willen de oude Souk nog bezoeken.

Hier is het echt een sprookje uit 1001 nacht. Kleurrijk, gesluierde vrouwen, in wit geklede mannen en het ruikt heerlijk naar de vele exotische kruiden. Er zijn zelfs een paar gezellige terrasjes.

Ook kopen we hier in de oude Mutrah Souk de zeer exclusieve Amouage parfum voor mijn vriendin.

’s Avonds is er aan boord de ‘white party’. Ook worden in het theater de Kapitein en zijn staf voorgesteld.

Geweldig wat de passagiers uit te kast trekken om er toch maar in het ‘wit’ bij te lopen.

Ook nu weer een perfecte indrukwekkende dag.

Het is al weer donderdag en vandaag gaat de MSC Splendida voor anker in de baai van Khasab in de Musandam- exclave.

We gaan met de tender aan wal, nemen de shuttle bus en wandelen door het gemoedelijke Khasab dat voornamelijk bekend is voor de dagcruises door de Arabische Fjorden.

Maar wij gaan na de wandeling met de tendeer terug naar het schip en weer lekker genieten van ons ligbedje bij het zwembad met uitzicht op de haven van Khasab.

’s Avonds is de spectaculaire afscheidsshow in het theater met veel dans, zang en ongelooflijke acrobatiek.

Ook hebben de winkels ‘uitverkoop’; Het is een gezellige drukte in de gangen en op de La Piazzetta.

Tijdens het diner worden de koks voorgesteld die door het restaurant lopen met grote taarten met flikkersterretjes. Er heerst een uitgelaten sfeer. Echt Italiaans.

En weer zit er een hele leuke en relaxte dag op.

En vandaag is het tijd voor Dubai.

Deze miljoenstad is natuurlijk niet in 1 dag te bekijken. Maar met de 3 verschillende routes van de hop on hop off bus komen we al een heel eind.

Dus vroeg op pad.

We nemen eerst de shuttle naar de Dubai Mall. Hier stappen we over op de groene Beach Tour.

In Down Town passeren we de ene na de ander wolkenkrabber met als ‘hoogtepunt’ de Burj Khalifa van 828 meter hoog. Op vallend is dat er geen enkele wolkenkrabber het zelfde is. De architecten hebben zich hier kunnen uitleven.

Tijdens de tour door o.a. Jumeirah zien we ook het meest bijzondere hotel ter wereld: de Burj Al Arab, 7 sterren en het symbool van Dubai, dat ik al eens van binnen heb bezocht. Het blijft een interessant gebouw.

Bij de Mall of the Emirates stappen we over op de blauwe Marina Tour en bij de eerste stop is het tijd voor koffie en een wandeling over de Marina Walk.

Verder gaat het met de hop on hop off bus o.a. langs The Beach en de Marina Promenade en de vele bouwputten. Naast de duizenden bestaande wolkenkrabbers worden er overal nog meer gebouwd.

Vervolgens rijden we het eiland The Palm op. Heel bijzonder, zeker het hotel Atlantis The Palm. Maar ook hier wordt overal gebouwd. Jammer.

Terug bij de Dubai Mall stappen we op de rode City Tour. Tijdens deze tour zien we de oudere laagbouw woonwijken en passeren we de oude stad en de Old Souk (die we de eerste dag al bezocht hebben) langs de Creek. De Gold Souk is onzichtbaar geworden door de vele bouwwerkzaamheden eromheen. Ook weer jammer.

We stappen uit bij de Spice Souk en wandelen langs de vele kleurrijke winkeltjes.

Aansluitend nemen we een taxi terug naar onze MSC Splendida.

Moe maar voldaan nemen we een drankje en een hapje in de zon op het dek met een prachtig uitzicht op de zonsondergang over Dubai.

Dan is het tijd voor het inpakken van onze koffers, opfrissen, en van de laatste avond aan boord genieten. Nog even slenteren langs de winkels en de fotogalerij, nog even een lekker aperitiefje in de bar en het laatste diner aan boord.

De terugreis dag is ook lekker relaxed.

Om 08:00 uur dienen we onze hut te verlaten, maar er is voldoende tijd voor het ontbijt.

Na het ontbijt blijven we nog lekker op het dek in de zon zitten en genieten we nog van een glaasje prosecco.

Om 11.00 uur is het dan toch tijd om een taxi naar de luchthaven van Dubai te nemen voor onze Emirates vlucht terug naar Düsseldorf.

Na weer een hele goede verzorgde vlucht zijn we rond 20.00 uur thuis en kunnen terugkijken op een heerlijke reis met de MSC Splendida.